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Disfruta cuidandote con cacao natural

El cacao natural, sin la adición de otros ingredientes o excipientes que puedan mermar su calidad nutricional, tiene una gran cantidad de propiedades para el organismo, y así lo certifica una alegación de salud emitida al respecto por la EFSA (la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria).

¿Quieres saber más sobre este ingrediente, considerado incluso superalimento? En este post, te damos a conocer sus propiedades y te proponemos ideas deliciosas para incluirlo en tu dieta.

 

Propiedades del cacao natural

Algunos profesionales del ámbito de la nutrición aseguran que el cacao natural es un alimento que debería incluirse en la dieta mediterránea, ya que un consumo regular de este disminuye la prevalencia de enfermedades crónicas.

Desde el punto de vista nutricional, el cacao contiene entre un 20% y un 40% de fibra, proteínas, hidratos de carbono, lípidos, minerales, vitaminas A, E, B, polifenoles, y macro y micronutrientes por los que es considerado un superalimento o superfood, un concepto que hace referencia a aquellos alimentos que son muy ricos en determinados nutrientes y que, por tanto, se consideran muy beneficiosos para la salud. De entre los beneficios que aporta el cacao natural, destacan los siguientes:

  • Mejora el estado de ánimo gracias a su contenido en triptófano, un aminoácido esencial que favorece la producción de serotonina en el organismo, hormona comúnmente conocida como “la hormona de la felicidad”. Asimismo, es un alimento altamente energético, por lo que es ideal en momentos de cansancio tanto físico como mental.
  • Tiene un efecto coadyuvante frente al estreñimiento por su aporte en fibra y polifenoles. A estos últimos, también se les atribuye la propiedad de reforzar el sistema inmunológico y son unas moléculas que, además de activarlo, ayudan a mantener la flora intestinal en un estado de equilibrio.
  • Presenta un gran poder antioxidante, que se relaciona con una menor incidencia de enfermedades cardiovasculares y determinados tipos de cáncer, así como a reducir el colesterol y los triglicéridos, pero no solo el colesterol total, sino también la presión arterial y a aumentar el colesterol HDL en sangre (“colesterol bueno”).
  • Es un alimento rico en calcio que contribuye a mantener unos huesos fuertes. Sin embargo, si el cacao contiene azúcar, este efecto disminuye, ya que el azúcar interfiere negativamente en la absorción de calcio.

 

La pureza del cacao natural es determinante para obtener sus beneficios. Así pues, si te gusta el chocolate, es preferible que optes por aquellos que contengan un mayor porcentaje de cacao. Cuanto más cacao contenga el chocolate, más propiedades y beneficios tendrá para la salud.

 

Cómo incluir el cacao natural en la dieta

La mejor opción para disfrutar del sabor amargo e intenso del cacao y de sus propiedades es el cacao en polvo, ya que se puede añadir fácilmente a distintas preparaciones: mezclado con la leche en el desayuno, para hacer batidos y helados, en salsas de guisos...

 

Batido de cacao

Únicamente necesitas ½ vaso de leche, 3 cucharadas de cacao natural en polvo y 4 bolas de helado de vainilla. Introdúcelo todo el la batidora y ¡a disfrutar de un batido fresquito!

 

Helado de chocolate

Necesitarás 3 yogures griegos naturales, 2 huevos, 45 g de azúcar y 40 g de chocolate puro.

En un bol bate los yogures, las yemas de huevo y el chocolate.

En otro bol bate las claras a punto de nieve e intégralas con cuidado a la mezcla anterior para no perder la consistencia.

Rellena el molde elegido y congélalo.

Cuando vayas a tomarlo puedes espolvorear un poco de cacao natural en polvo por encima, ¡te encantará!

 

Bizcochos, tartas y demás repostería

Para hacer bizcochos, tartas o dulces con cacao, simplemente tienes que añadir a la masa el cacao natural en polvo y mezclarlo bien con el resto de ingredientes; el resto de la elaboración no se modifica. Muffins de cacao, flan, tarta de chocolate, sticks de cacao, savarín de chocolate, coulant de chocolate… ¡chocolatea tus postres y dulces!

 

En la salsa de guisos de carne de caza

 

Salsa de chocolate y naranja

Ingredientes:

  • 1 cebolla
  • 1 puerro
  • 2 zanahorias
  • 100 mL de salsa de tomate
  • 1 cáscara de naranja (sin la corteza blanca)
  • 1 vaso de vino tinto
  • 4 clavos de olor
  • 1 ramita de canela
  • 500 mL de caldo de carne
  • 35 g de chocolate al 70 % de cacao
  • Especias (pimienta, clavo y canela)
  • Aceite
  • Sal

Elaboración:

  1. En primer lugar, pica las verduras y, con un buen chorro de aceite, rehógalas hasta que estén bien hechas. Entonces, añade la salsa de tomate y sofríe durante dos o tres minutos. También puedes preparar este paso en el Estuche de Vapor al microondas.
  2. A continuación, añade en un cazo junto a las verduras el vino, la cáscara de naranja y las especias (clavo, canela y pimienta), y déjalo reducir y que se evapore el alcohol durante unos diez o quince minutos.
  3. Después, añade el caldo de carne y la sal, y déjalo cocer a fuego bajo durante una hora.
  4. Por último, retira la canela y la cáscara de naranja, tritura la salsa y añade el chocolate mientras esté la salsa caliente y remueve para integrarlo bien.

Como has podido comprobar, el cacao es un gran alimento, pero para poder beneficiarte de sus propiedades, el contenido mínimo de cacao natural de la preparación que consumas debe ser del  70 %. Evita los azúcares añadidos y las grasas poco beneficiosas (mantecas de origen animal, palmister, etc).

Disfruta del increíble sabor de este superalimento en estado puro, incluye el cacao natural en tu dieta diaria y benefíciate de todas sus propiedades.

 

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